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Plextor PX-716A au banc d'essai

Réalisé par PIER - Publié le 21/04/2005

Le 21 janvier 2005 Plextor a publié un nouveau firmware 1.04 pour son graveur PX-716A. Quelques jours plus tard ce firmware 1.04 a été mis à jour en version 1.04U (disponible ici). Voyons donc les nouveautés introduites par ce nouveau firmware :

Ajouts :
  • Support de nouveaux médias DVD+R 8x et 16x
  • Support de nouveaux médias DVD-R 8x et 16x
  • Support de nouveaux médias DVD+RW 8x
  • Support de nouveaux médias DVD±R DL
  • Support de l'écriture 6x des DVD+R DL
  • Support de l'écriture 2x des DVD-R DL
  • Support de l'écriture 8x des DVD+RW
Améliorations :
  • Amélioration des performances avec les médias : CD-R, CD-RW, DVD±R, DVD+RW et DVD+R DL
  • Meilleures performances d'écriture en AutoStrategy (possibilité d'écrire en 12x sur des médias 16x)
  • Amélioration de la qualité d'écriture de l'AutoStrategy
  • Amélioration des performances de lecture des médias DVD
  • Meilleure compatibilité avec certaines carte mères (version 1.04U)

Quelques jours plus tard on apprenait également l'apparition d'une nouvelle révision hardware TLA0304 (cf. cette news). Comme il s'agit ici d'un gros point fort du Plextor PX-716A à savoir l'évolutivité de ce graveur, nous avons décidé de tester ce nouveau firmware. Pour ce faire nous nous sommes procuré un graveur doté du dernier niveau d'assemblage (Top Level Assembly #0304). Précisons que Plextor n'a pas souhaité s'exprimer sur ce nouveau TLA, néanmoins YSS a détecté que le fonctionnement de la diode de façade avait été modifié.

Ce graveur est en tout point identique au procédent modèle exception faite du sticker se trouvant sur le graveur, qui précise bien qu'il s'agit du TLA 0304.

Nous avons commencé par tester l'amélioration des vitessses d'écriture.

Écriture des DVD+R DL en 6x (double couche)

Comme nous l'avons déjà dit, depuis le firmware 1.04 le Plextor PX-716A supporte l'écriture des DVD+R DL (double couche) en 6x, aussi pour tester cette procédure nous avons créer un DVD de données avec Nero CD-DVD Speed. Pour cela nous avons utilisé un DVD+R DL Verbatim (DataLifePlus) certifié 2.4x. Précisons qu'il s'agit d'un DVD+R DL certifié 2.4x mais nous n'avons pas eu le moindre mal à le graver en 6x y compris en utilisant le PoweRec.

La gravure se déroule à 6.03x mais quelques phases de ralentissement réduisent la moyenne à 5.98x. Malgré cette infime différence tout est bien conforme à la vitesse annoncée par Plextor. Nous avons ensuite testé la qualité du disque ainsi gravé.

Les résultats sont tout à fait corrects surtout pour un disque certifié 2.4x qui a été gravé en 6x. Certes on remarque une augmentation d'erreurs avant le changement de couche mais cela reste dans la limite de l'acceptable et il n'y a rien d'inquiétant. Ce test souligne une nouvelle fois la grande qualité des médias double couche Verbatim.

Écriture des DVD-R DL en 2x et DVD+RW en 8x

Le firmware 1.04 offre également la possibilité de graver les DVD-R DL (double couche) en 2x et les DVD+RW en 8x. Malheureusement nous n'avons pas pu tester ces vitesses d'écriture tout simplement car ces médias ne sont pas encore disponibles. À titre informatif précisons que Verbatim France annonce ses médias DVD-R DL pour le mois de mai alors que les DVD+RW 8x sont attendus pour le mois de juin.

Nous tâcherons de tester ces médias dès qu'ils seront disponibles...

De l'amélioration de la lecture DVD !?

Lors de nos tests de lecture avec le firmware 1.03 nous avions rencontré quelques difficultés pour relire les DVD-ROM simple couche, nous avons voulu vérifier si le problème avait été corrigé.

Nous avons testé de multiples DVD5 mais il apparait concrêtement que le problème n'a pas été corrigé et que la lecture de ce type de disque peut poser quelques problèmes, alors que tous les autres type de médias testés (DVD9, DVD±R / RW, CD...) n'ont pas posé de problèmes.

Espérons que le problème soit pris en compte par Plextor et corrigé dans un prochain firmware. Même si le Plextor PX-716A n'est pas à proprement parlé un lecteur il serait souhaitable qu'un tel problème soit corrigé.

De l'amélioration de la qualité d'écriture !?

En même temps que nous avons pu nous procurer un Plextor PX-716A nous avons pu mettre la main sur les premiers DVD-R certifiés 16x. Aussi nous avons donc testé ces médias avec ce graveur.

DVD-R Verbatim 16x (Advanced AZO+)

---------------------------------------------------------------------------
Unique Disc Identifier : [DVD-R:MCC 03RG20]
--------------------------------------------------------------------------- 
Disc & Book Type :       [DVD-R] - [DVD-R]
Manufacturer Name :      [Mitsubishi Chemical Corp.]
Manufacturer ID :        [MCC 03RG20]
Blank Disc Capacity :    [2,298,496 Sectors = 4,489.3MB = 4.38GB (4.71GB)]
Recording Speeds :       [1x , 2x , 4x]
                         [6x And Higher Might Not Always Be Detectable] ---------------------------------------------------------------------------

Comme c'était déjà le cas avec les DVD+R Verbatim 16x on remarque que le PoweRec limite la vitesse d'écriture à 12x, preuve une nouvelle fois que la qualité de ces médias est trop faible au regard de la qualité exigée par Plextor (test FE / TE).

La gravure débute à 6.69x pour se terminer à 12.06x, soit une moyenne de 10.46x d'où une gravure en 06:29 minutes là où il fallait 06:24 pour graver un DVD+R verbatim 16x en activant le PoweRec.

Il faut tout de même admettre que les résultats en terme d'erreurs sont tout simplement excellents. Certes la gravure ne se fait pas à vitesse maximale mais les disques obtenus sont tout de même d'une très grande qualité. Essayons maintenant de désactiver le PoweRec.

En désactivant le PoweRec on atteint bien une vitesse de 16x. La gravure débute à 6.68x pour atteindre 16.01x soit une moyenne de 11.59x. La gravure s'effectue en 06:13 soit une gain de 16 secondes en désactivant le PoweRec. Rappelons qu'il faut 06:18 minutes pour graver un DVD+R Verbatim 16x en désactivant le PoweRec.

Comme on pouvait s'en douter les taux d'erreurs sont plus importants si on désactive le PoweRec, néanmoins il faut signaler que les valeurs restent – bien que plus élevées – excellentes. Preuve que nous avons là des médias de bonne qualité. Néanmoins on ne peut qu'espèrer que ces médias s'améliorent afin de répondre à la qualité exigée par Plextor.

Ce firmware 1.04 étant censé améliorer la qualité des gravures, nous avons ensuite retesté certains médias afin de pouvoir vérifier si la qualité d'écriture à été améliorée.

DVD+R Plextor 8x

Ce coup ci la vitesse de gravure atteint 12x puis retombe à 8x, il y a donc un gain de vitesse certain. Outre cette vitesse de gravure plus importante, le taux d'erreurs a été revu à la baisse, mais on note tout de même une petite faiblesse sur la partie la plus extérieure du média. Les résultats déjà très bons de ces médias ont été améliorés.

DVD+R Datawrite 8x (Printable Surface)

La gravure de ces médias est cette fois limitée à 8x, même si on notera un fléchissement de la vitesse d'écriture entre 0.5 et 1 Go. Le disque obtenu est cette fois ci parfaitement lisible. Les taux d'erreurs sont très bons, excepté dans la partie la plus extérieure du média. Alors que ces médias étaient très mal gérés par le firmware 1.03 ont peut dire qu'il sont parfaitement pris en charge par la version 1.04.

DVD+RW Verbatim 4x SERL (DataLifePlus)

Nous avions vu que l'écriture des médias DVD+RW était assez perfectible. Sans que le gain soit exceptionnel, on remarque tout de même que l'écriture de ce genre de médias a été améliorée. Les taux d'erreurs sont inférieurs et ils rentrent presque dans la limite de l'acceptable.

DVD-R Ridata 8x

On se souvient que l'écriture de ce type de média avait été assez problématique. Avec ce nouveau firmware 1.04 le résultat est tout autre, la qualité est ici tout à fait correcte. Les valeurs ont été revues à la baisse, les erreurs POF ont disparu reflètant ainsi une qualité d'écriture correcte.

DVD-R RiDisc 8x

La gravure se fait en 8x et aussi bizarre que cela puisse paraître, plus on s'approche du bord extérieur, plus le taux d'erreurs est faible. Nous avions déjà remarqué cela avec le firmware 1.03 mais cette fois ci la gravure se termine en 8x, et les taux sont encore plus bas. Preuve s'il en est encore que la qualité d'écriture a réellement été améliorée.

DVD-RW Verbatim SERL (DataLifePlus)

La gravure des DVD-RW offrait des résultats assez variables suivant les médias utilisés et particulièrement avec ces DVD-RW Verbatim 4x. Avec ce nouveau firmware il n'en est plus rien, les résultats sont même carrément excellents. On a l'impression d'avoir utilisé un autre disque alors qu'il s'agit exactement du même !

La qualité des gravures des médias DVD±R / RW a indiscutablement été améliorée, une initiative qu'il convient ici de saluer avant de jeter un petit coup d'œil aux CD-R / RW.

CD-R TDK 80 min - Speed-X 52x

La gravure des CD-R a également été améliorée comme on peut le voir, passant de plus de 30 000 erreurs C1 à environ 15 000. La relecture et la durée de vie vont certainement être bien meilleures.

CD-RW Verbatim 700 Mo Ultra-Speed 16-24x (DataLifePlus)

CD-RW Verbatim 700 Mo High Speed 4-10x (DataLifePlus)

L'écriture des médias CD-RW était assez problématique en terme de qualité, ceci fait désormais parti du passé, le firmware 1.04 corrige ce problème, offrant désormais des gravures CD-RW d'excellente qualité.

Dans certains cas il est réellement impressionnant de voir à quel point la qualité d'écriture a été améliorée par le firmware 1.04, aussi bien au niveau des médias inscriptibles que réinscriptibles. La qualité de tous les médias testés a été améliorée et parfois il a même été possible de les graver à une vitesse plus importante. Il ne s'agit ici que de médias déjà pris en charge par le graveur mais Plextor indique également que les performances d'écriture en AutoStrategy ont également été améliorées.

Il convient d'ailleurs de préciser que suite à la publication du firmware 1.04 la liste des médias supportés à été mise à jour, en effet de nombreux médias ont changé de catégories passant de la liste 3 (médias supporté par l'AutoStrategy) à la 2 (médias compatibles avec le Plextor PX-716A) ou encore de la liste 2 à la 1 (médias recommandés avec le Plextor PX-716A). Ceci prouve de toute évidence qu'avec le firmware 1.04 Plextor a revu la table d'écriture du PX-716A – ajout de nouveaux médias, dans ces conditions on comprend mieux pourquoi il est recommandé de purger la base de données de l'AutoStrategy avant de procéder à l'installation du firmware 1.04.


Pour conclure sur ce firmware 1.04 on peut dire que Plextor a tenu ses promesses, non seulement le PX-716A supporte l'écriture des DVD-R DL en 2x, mais il prend également en charge l'écriture des DVD+R DL en 6x et des DVD+RW 8x, chose pour le moins bizarre puisque cette vitesse était censée être supportée par défaut.

Outre la prise en charge de ces nouvelle vitesses le firmware 1.04 améliore considérablement la qualité d'écriture aussi bien pour les médias pris en charge directement – comme nous l'avons vu – que pour les médias pris en charge par l'AutoStrategy. Il prend également en charge de nouveaux médias d'où une refonte de la table d'écriture et de la liste des médias supportés. Enfin le firmware 1.04U corrige (tardivement) un problème de reconnaissance avec certaines cartes mère.

Au niveau des points oubliés, on regrettera que la lecture des DVD-ROM simple couche n'ait pas été améliorée. Peut-être dans un prochain firmware...

De toute évidence une mise à jour INDISPENSABLE !!!


À la fin du mois de mars Plextor a publié comme annoncé son firmware 1.05 (cf. cette news). Ce firmware apporte les nouveautés suivantes  :

  • Support d'une vitesse d'écriture de 6x pour les médias DVD-R DL
  • Support d'une vitesse d'écriture de 6x pour les DVD-RW
  • Ajout du support de nouveaux médias :
    • DVD+R 8x et 16x
    • DVD-R 8x et 16x
    • DVD+RW 8x
    • DVD-RW 4x et 6x
    • DVD+R DL
  • Amélioration de la qualité de gravure pour tous types de médias (CD-R, DVD+R, DVD-R, DVD+R DL, DVD-R DL, DVD+RW, DVD-RW
  • De même, amélioration de la gravure avec la fonction AutoStrategy

Bien qu'il apporte le support de nouvelles vitesses nous ne l'avons pas testé, car les médias DVD-RW 6x et DVD-R DL ne sont tout simplement pas disponibles. Néanmoins avec ce firmware le Plextor PX-716A est totalement conforme aux spécifications indiquées sur le sticker de la boite du modèle TLA#0304 à savoir « DVD±R DL write 6x by Firmware upgrade ».

En outre ce firmware 1.05 a posé un certains nombres de problèmes au niveau de la qualité des gravure il a donc été remplacé une semaine plus tard par le firmware 1.06 qui apporte les nouveautés suivantes :

  • Corrige un problème d'écriture pouvant survenir avec certains médias DVD+RW et DVD-RW avec le firmware 1.05

Des tests très rapides tendent à prouver que les problèmes de qualité d'écriture du firmware 1.05 ont été corrigés, nous n'avons pas encore été plus loin dans nos tests faute de médias disponibles (DVD+RW 8x, DVD-RW 6x, et DVD-R DL). Nous ne manquerons pas de vous tenir au courant dès que ces médias seront disponibles.

Comme on le perçoit nous avons pu assister en quelques jours à un beau défilé de firmwares. Les nouvelles vitesses supportées ne pouvant être exploitées, nous avons pour l'instant volontairement limité nos tests au firmware 1.04 car c'est actuellement la version la plus récente qui est totalement exploitable compte tenu des médias disponibles sur le marché.


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