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Plextor PX-716A au banc d'essai

Réalisé par PIER - Publié le 21/04/2005

Depuis plusieurs mois la gravure de DVD est en pleine effervescence car la gravure des médias double couche commence à se démocratiser. Après trois graveurs DVD, dont le PX-708A qui fut le premier graveur DVD à supporter une vitesse d'écriture de 8x, Plextor a annoncé il y a quelques mois un graveur 16x capable de graver les DVD+R9 (double couche) en 4x.

Signalons que Plextor a été une des dernières compagnies à annoncer un tel graveur. Ce modèle Plextor PX-716A est disponible aux États-Unis depuis plusieurs mois, mais en raison de problèmes techniques la distribution de ce graveur a été retardée en Europe, si vous souhaitez en savoir plus sur les raisons de ce retard, vous pouvez consulter cette news. Pour simplifier on peut dire qu'il subsistait des problèmes de qualité, Plextor Europe a donc souhaité régler le problème avant de commercialiser ce graveur en Europe. Une initiative louable que l'on peut saluer.

Aujourd'hui le Plextor PX-716A est disponible en Europe dans sa révision TLA #0202. Précisons que le numéro de révision TLA indique deux choses bien précises. Les deux premiers chiffres indiquent le numéro de révision hardware du produit, révision 02 dans le cas de la version européene du PX-716A ; alors que les deux derniers chiffres correspondent à la version du firmware, en l'occurence 1.02.

Ce graveur ayant beaucoup fait parler de lui par le passé, nous avons décidé de le passer au banc d'essai afin de voir si ce modèle restait fidèle à la réputation du groupe. Avant d'aller plus loin il convient de remercier Plextor Europe, en la personne de M. Van der Aa, qui nous a envoyé un graveur en test, Verbatim France, Johanna Deschamps et Marie Thérèse, ainsi que notre partenaire CDRVierge.com qui nous ont tout deux fournis les médias nécessaires à la réalisation de ce test.

Quiconque s'est déjà un minimum intéressé à la gravure ou aux graveurs connait un tant soit peu la marque Plextor, avant de nous focaliser sur le Plextor PX-716A présentons rapidement cette société très influente dans les milieux de la gravure.

Présentation de Plextor

TEXEL Corporation voit le jour en 1985 en tant que division du groupe Shinano Kenshi Boseki Co., Ltd. (fondé en 1918) et est essentiellement actif, à ses début, dans le domaine des équipements musicaux … (« background music equipment »).

En 1989, la firme produit ses premiers lecteurs de CD-ROM en même temps que naît sa division américaine, TEXEL America, basée à l'origine à Sunnyvale, en Californie (et actuellement à Fremont, dans le même état).

La S.A. Plextor voit le jour en Belgique en 1993 et centralise les activités européennes du groupe. En 1994, TEXEL Corporation devient officiellement Plextor Co. Ltd. Et TEXEL America devient Plextor Corporation.


Vue d'une partie du siège de Plextor Europe à Zaventem

Trois ans plus tard, le groupe produit ses premiers graveurs de CD-R. La production des graveurs de CD-RW Plextor débute quant à elle deux ans plus tard, en 1999. Les graveurs de DVD+R/+RW – et, très rapidement après, les graveurs de DVD±R/±RW – voient à leur tour le jour courant 2003, qui est également l'année de l'introduction par le groupe de ses premiers convertisseurs vidéo digitaux.

A l'heure actuelle, Plextor Corporation, dirigé par Isao Shoja, emploie 4000 personnes de par le monde et réalise un chiffre d'affaires annuel de 557 millions de dollars américains. Guidé uniquement par la recherche de la perfection, Plextor peut être considéré comme le leader incontesté de l'industrie des unités de stockage optique.

Spécifications du graveur

Vous trouverez sur cette page le communiqué de presse annonçant le PX-716A. Voici les spécifications officielles annoncées par Plextor :

  • Vitesse d'écriture :
    • DVD+R : 16x
    • DVD-R : 16x
    • DVD+R DL : 4x
    • CD-R : 48x
  • Vitesse de réécriture :
    • DVD+RW : 8x
    • DVD-RW : 4x
    • CD-RW : 24x
  • Vitesse de lecture :
    • DVD-ROM : 16x
    • CD-ROM : 48x
  • Technologie BURN Proof : prévention des erreurs buffer underrun
  • Technologie GigaRec
  • Intelligent Recording :
    • AutoStrategy : technologie d'écriture intelligente permettant d'optimiser la qualité des gravures sur tout type de média
    • Intelligent Tilt : contrôle le laser en 3 dimensions, pour assurer une haute qualité d'écriture et de lecture si la surface du disque présente des imperfections
    • PoweRec : technologie d'écriture assurant une qualité d'écriture optimale pour les médias certifiés pour des vitesses élevées
  • Technologie SecureRecording
  • Mode Silence
  • Q-Check
  • Technologie VariRec
  • Support Lossless Linking (DVD+R/RW)
  • Zero Link (DVD-R/RW)
  • Support du formatage en arrière plan
  • Temps d'accès : inférieur à 100 ms pour les CD, 150 ms pour les DVD
  • Mémoire tampon : 8 Mo
  • Interface E-IDE (ATAPI)
  • Compatibilité PC :
    • Pentium 4 1.4 Ghz ou supérieur
    • 256 Mo de mémoire
    • 10 Go d'espace disque libre
  • Compatible avec :
    • Windows 98 SE, Windows Me, Windows 2000, Windows XP
  • Compatible MultiRead
  • Support SPDIF (Digital Audio Output)
  • Extraction digitale audio haute qualité
  • Tiroir noir pour réduire le jitter et améliorer la qualité des CD gravés
  • Garantie deux ans (EU, Norvège et Suisse), un an dans les autres pays
  • Compatible avec les formats
    • CD (Lecture / Écriture)
      CD-DA, CD-Extra, CD-ROM Mode-1, CD-ROM Mode-2, CD-ROM XA, Photo-CD, Video-CD, Multisession, CD TEXT, CD-I, CD+G, CD Mixe
    • CD-R / RW (Écriture)
      Track at Once, Disc at Once, Packet Write (variable et fixe), Session at Once
    • DVD (Lecture / Écriture)
      DVD-ROM, DVD-Video, Multiborder, Multisession, DVD+VR, DVD-VR
    • DVD+R/RW (Écriture)
      DVD+R : Disc at Once, Multisession, Incremental Recording
      DVD+R DL : Disc at Once
      DVD+RW : Sequential Write, Random Access Write
    • DVD-R/RW (Write)
      DVD-R : Disc at Once, Multiborder recording, Incremental recording
      DVD-RW : Disc at Once, Multiborder recording, Incremental recording, Restricted Overwriting, DRT-DM

Un graveur sur le papier assez complet, dont nous pouvons désormais ouvrir la boîte.

Contenu de la boîte

Commençons donc ce test par une présentation détaillée du contenu de la boîte.
Au premier abord on est surpris par la petite taille de celle ci (230 x 180 x 65 mm).
Le graveur reçu est une version du commerce (retail), livrée en boîte avec différents accessoires.

Une fois ouverte il ne reste plus qu'à déballer le contenu.

Voici ce que contient la boîte :

  • Le graveur PX-716A
  • Une nappe IDE permettant de connecter deux périphériques
  • Un DVD contenant les logiciels
  • Un manuel d'installation du graveur
  • Une façade noire
  • Un manuel de changement de façade
  • Quatre vis et un cavalier pour configurer les jumper (il y en a déjà un sur le graveur)
  • Une tige métallique pour forcer l'éjection d'un disque

Une offre intéressante mais qui ne contient ni câble audio, ni médias vierges.

Avant d'en venir au graveur à proprement parler détaillons un peu l'offre logicielle contenu sur ce DVD (intitulé « PX-716A Drive support disc »).

  • Logiciel PlexTools 2.17
  • Manuel d'utilisation PlexTools
  • Nero Burning Rom OEM 6
  • Instant CD/DVD 8.3 LE
  • Ainsi que les versions de démonstration suivantes
 
 Création  CD/DVD
Nero Express 6 SE

Power2Go 3.0*

Instant CD/DVD 8.3 LE
RecordNow!*
Burn.Now*
 Édition  Vidéo
Nero Vision Express 2*
PowerDirector 3.0*
Studio 9*
MyDVD*
Video Studio 8*
 Authoring  DVD
Nero Vision Express 2*
PowerProducer 2.0 Gold*
Studio 9*
MyDVD*
DVD Movie Factory 3.5 SE*

 Lecteur  DVD

Nero Show Time*
PowerDVD 5.0*
Instant Cinema LE
-
-
 Lecteur  multimédia
Nero Media Player
Media@Show 2.0*
Instant Audio
-
-
 Duplication
-
-
Instant Copy
-
-
 Autre
Nero Recode 2*
PowerBackup 1.0*
Instant Backup
-
-

* Version d'essai valable 30 jours
LE : Limited Edition - Édition limitée
SE : Special Edition - Édition spéciale

Au final une offre logicielle assez riche puisque dotée de deux suites intéressantes (Nero et Instant CD/DVD). Signalons l'excellente idée d'avoir joint de très nombreux logiciels en version de démonstration, de quoi se familiariser avec les différents outils disponibles sur le marché.

Malgré la petite taille de la boîte, le contenu reste assez complet et relativement identique à ce qui s'est toujours fait chez Plextor. On pourrait dire que l'absence de médias vierges est d'une certaine façon compensée par la présence d'une façade suplémentaire qui ravira les possesseurs de boitiers noirs ou ceux qui sont allergiques au beige.

Intéressons-nous maintenant au graveur...

Apparence et présentation

Une fois déballé la première chose qui surprend un peu c'est la taille beaucoup plus courte de ce graveur. Le Plextor PX-716A est plus court que les autres graveurs et il est même plus court que ses prédécesseurs PX-504A, PX-708A et PX-712A. Il s'agit ici d'un petit avantage non négligeable pour les boitiers « chargés » ou les Barebones.

Comme on le remarque sur la photo ci-dessus, le Plextor PX-716A est plus court que le Pioneer 106D (qui lui même était déjà plus court que d'autres modèles) de 23 mm. Il présente les dimensions suivantes 148 x 175 x 41 mm.

Avant d'installer et de configurer le PX-716A nous avons essayé les différentes façades afin de voir les différents « looks » de ce graveur. Le changement de façade ne présente pas de difficultés particulières d'autant plus que Plextor a livré un manuel spécialement dédiéà cette opération. Disons qu'en prenant un maximum de précaution le changement s'effectue en quelques minutes.


Façade d'origine, très élégante avec cette bande noire


Façade noire, plus sobre et idéale pour les boitiers noirs


Arrière du graveur

On remarquera que contrairement à une époque plus éloignée, il n'y a plus de prise casque et de molette de réglage du volume sur les graveurs Plextor.

Avant d'installer le Plextor PX-716A présentons rapidement la configuration de test.

Machine de test

Le Plextor PX-716A a été installé sur un PC équipé d'un Processeur Pentium IV 3 Ghz, dont voici les spécifications détaillées :

Hardware :

Précisons que l'Hyper Threading est activé et qu'il s'agit de barrettes de mémoire TwinX 2x256 Mo.

Configuration système :

Logiciels :

Windows XP SP1 était installé sur l'ordinateur. Comme nous l'avons vu Plextor a fourni une offre logicielle assez riche avec le PX-716A cependant pour les besoins du test nous avons utilisé les logiciels suivants :

Venons en maintenant à l'installation du graveur...


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